De Miami à NOLA. #8 La Nouvelle Orléans

Nous passerons quasiment trois jours dans cette jolie ville qu’est la Nouvelle Orléans. A l’évocation de cette ville, chacun a une image qui lui vient en tête: groupes de jazz, quartier français…

C’était pareil pour nous et je dois dire que nous n’avons pas été déçus car l’ambiance ici est différente… les gens ne sont pas stressés et on retrouve un peu de l’esprit français. Je ne vous parlerai ici que de la ville de jour car voyageant avec des enfants en bas âge, nous n’avons pas du tout testé l’ambiance de la ville de nuit ni fréquenté ses bars de jazz si réputés. Par contre nous en avons vu les « dégâts » le lendemain matin avant le nettoyage des rues!!

Premier jour

Je vous emmène donc pour commencer faire un petit tour du plus célèbre quartier de la ville, « le French quarter ». Après un réveil assez matinal, nous sommes en ville vers 10 heures et trouvons facilement à nous stationner.

Nous déambulerons dans les deux rues les plus célèbres de ce quartier: Royal street et Bourbon street.

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Lisez bien les panneaux au-dessus de nous!

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Et oui si comme nous, vous avez aimé les séries « Vampire Diaries » et son spin off « Originals », ces rues ne vous seront pas totalement inconnues et vous serez vite dans l’ambiance avec tous ces panneaux spécifiant que les lieux ne sont pas hantés!!

Les maisons et l’architecture sont vraiment typiques avec les balcons en fer forgés. Dans les rues se succèdent les galeries d’art, les bars, les magasins de vente d’objets vaudous… l’ambiance est vraiment à part.

Nous poursuivons ensuite notre chemin pour atteindre la Cathédrale et Jackson Square où nous nous poserons pour écouter un groupe de jazz qui joue sur la place principale.

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20150421_10425020150421_10420720150421_103624et enfin écouter un peu de jazz dans cette ville emblématique…

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Après cette petite pause musicale, nous rejoindrons le célèbre fleuve Mississipi et nous aurons la chance de voir un bateau à aubes qui était à quai. Sachez que vous avez la possibilité de faire une petite croisière sur ce type de bateau afin, entre autre, de rejoindre la ville de Natchez.

Ces bateaux sont réellement splendides…

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La balade le long du fleuve est très agréable avec de grands espaces piétons pour se promener. Nous ferons notre pause déjeuner au Bubba Gump situé en plein centre. Nous aimons beaucoup cette chaîne de restaurants dont la spécialité est la crevette (oui je précise pour ceux qui n’auraient pas vu le célèbre film dont l’enseigne est tirée… c’est-à-dire ceux qui vivraient dans le fin fond d’une campagne ou qui n’appartiendraient pasà ma tranche d’âge… no comment!). Nous les testons d’ailleurs à chaque séjour aux Etats-Unis. Ici nous avons dégusté la crevette en mode local, à savoir la sauce cajun, et nous nous sommes régalés!

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Le reste de la journée se fera en mode détente en crapahutant encore un peu dans les rues puis en retournant à notre chambre d’hôtes pour profiter de la piscine et du jacuzzi!

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Deuxième jour

Il fait beau ce matin et nous en profitons pour nous rendre dans le quartier de Garden District.  Changement total d’ambiance car ce quartier est considéré comme le quartier luxueux de NOLA. Situé au sud ouest du French Quarter, ce quartier est surtout réputé pour ses très belles demeures du XIXème siècle. Nous flânerons à pieds dans les différentes rues à l’ombre des chênes et croiserons les maisons d’Anne Rice (auteure d’Entretien avec un vampire) ou celle ayant servi au tournage du film Benjamin Button…

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Puis direction Audubon park qui se trouve dans le prolongement de Garden District pour notre pause déjeuner. Il s’agit d’un parc à proximité des universités et  du zoo. Nous apprécierons ce bon moment passé à l’ombre des arbres, à déguster un petit plat thailandais à emporter (et hot dog pour Chouchou) en compagnie des écureuils à proximité d’un petit étang.

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Le Quartier des universités

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Puis nous passerons l’après-midi au Louisiana Children’s Museum. Vous l’aurez compris cet endroit est le paradis pour les enfants et nous avons eu la chance de pouvoir en profiter pleinement puisqu’il y avait très peu de monde. Vos chères petites têtes blondes pourront y faire leurs courses dans un faux supermarché, exercer différents métiers, expérimenter de nouvelles choses: bulles géantes…  Autant vous dire que nos enfants étaient aux anges et que nous avons bien profité de cet endroit immense. Je vous laisse jeter un œil…

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Il y a également un espace réservé aux moins de trois ans… Louloute était heureuse et en plus il n’y avait quasiment personne!

Les activités sont toutes plus intéressantes et ludiques les unes que les autres…

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Troisième et dernier jour

Et voilà, les valises sont bouclées, nous prenons en fin de journée l’avion pour rejoindre Paris.  Au vu des longues heures d’avion qui s’annoncent pour le vol retour,  nous décidons de divertir les enfants en extérieur, direction le City Park. Il s’agit en fait d’un jardin public version US donc XXL (selon mes sources le 6ème plus grand parc urbain des Etats-Unis). Ce parc est situé dans un quartier résidentiel le long du bayou Saint Jean. Il s’agit en fait d’anciens marécages qui ont été asséchés pour rendre la zone habitable. Vous trouverez dans ce parc divers espaces aménagés: musées d’art, jardins botaniques, terrains de golf et des pistes cyclables pour pouvoir vous promener en toute tranquillité. Ce parc est tellement grand qu’il vous faudra un plan pour vous repérer…

Pour notre part nous profiterons des espaces dédiés aux enfants à Storyland.

Tout est très bien aménagé et les enfants se défouleront dans les divers jeux proposés.

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et voilà, notre roadtrip américain se termine…

Nous rejoindrons Paris …sans nos bagages restés en escale à New-York et que nous récupérerons un peu plus tard!

Bilan de ce voyage

Plus de 3000 km parcourus.

Un budget assez conséquent qui s’explique principalement par les nombreux jours de parcs d’attraction à Orlando, par un vol multi-destinations et des frais d’abandon (250 euros) pour la location de voiture (car nous avons rendu la voiture dans un autre Etat que celui dans lequel nous l’avions prise en compte).

Nous avons aimé:

– les parcs d’attraction à Orlando

– Pensacola et le musée de l’aviation

– les petites villes le long du golfe du Mexique moins touristiques

Si c’était à refaire:

– approfondir la Louisiane en visitant d’autres villes comme Natchez et d’autres Plantations

– Prolonger jusqu’au Texas pour voir des cowboys, des ranchs, la ville de San Antonio: son ambiance mexicaine, sa riverwalk et le célèbre Fort Alamo, la ville de Houston et son centre spatial…

Bref vous l’aurez compris, des idées de voyages j’en ai encore beaucoup…

 

 

 

 

 

De Miami à NOLA . #7 Sur la route des Plantations

Quand on évoque la Louisiane, on pense assez rapidement aux Plantations et on s’imagine en Scarlett à l’époque du film « Autant en Emporte le vent »…

Le passage obligé dans cette région est donc de visiter une ou plusieurs Plantations. Etant avec des enfants en bas âge, nous avons rapidement décidé de n’en faire qu’une . Après avoir longtemps hésité entre deux d’entre elles (et notamment Laura Plantation) , nous avons opté pour Oak Alley.

Située entre la Nouvelle Orléans et Baton Rouge, Oak alley est l’une des rares plantations ayant résisté aux ravages du temps et avoir conservé son faste d’antan.

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Cette plantation est également réputée pour son allée de chênes tricentenaires (28 au total  avec une envergure de 50 mètres) , mondialement connu, qui en fait la plantation la plus photographiée.

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Sachez que vous pouvez visiter la demeure principale , des visites sont organisées toute la journée  par des personnes en habits d’époque.

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Vous pouvez également vous promener autour de la demeure et dans les jardins de la Plantation . Vous pourrez y découvrir les cases des esclaves de l’époque qui cultivaient la canne à sucre et vous faire une idée de leurs conditions d’hébergement.

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Après ce retour dans le temps, nous reprenons la route pour rejoindre notre dernière étape du séjour … notre destination finale: La Nouvelle-Orléans.

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Il faut savoir que le prix des hotels est assez élevé à NOLA et nous logerons donc à l’extérieur du French Quarter dans une chambre d’hôtes.

Les propriétaires étaient charmants et le quartier assez plaisant en journée. Cependant j’avoue qu’à la nuit tombée, les fréquentations changent et nous avons eu pour la première fois un sentiment d’insécurité assez important. Il faut savoir que l’ambiance varie d’un quartier à l’autre, juste en changeant de « block » donc choisissez bien votre quartier.

Malgré tout notre chambre d’hôtes était coquette, spacieuse et fonctionnelle. Je vous fais faire un tour du propriétaire…

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Et oui en mode détente pour cette fin de journée , nous profiterons ensuite de quasiment 3 jours pour visiter NOLA avant de repartir pour la France.

Je vous en reparle dans mon dernier article à venir…

 

 

De Miami à NOLA. #6 Lafayette et Lake Martin.

Pas beaucoup de kilomètres aujourd’hui puisque nous nous rendons à Vermilionville Historic Village. Vermilionville n’est autre que l’ancien nom de la ville de Lafayette et se trouve à seulement  5 mn de notre hôtel.

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20150419_142713Il s’agit d’un musée de la culture cajun qui permet de comprendre la vie des Acadiens au XIXème siècle. Un village cajun a été entièrement reconstitué et des bénévoles vous font découvrir les métiers d’antan en habits d’époque.

Faites attention car en se stationnant juste devant , nous avons voulu faire un tour du petit étang se trouvant juste à côté et nous avons eu la bonne surprise d’y voir des alligators en totale liberté et sans aucune grillage entre eux et nous…

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Le jour de notre visite était un peu particulier puisqu’il s’agissait de la journée de la Terre. Pour cette occasion l’entrée était gratuite et des animations sur le thème de la Terre avaient été rajoutées.

Dès notre arrivée, dans une grande salle ouverte, un groupe de musique est en train de jouer sur scène. On se met directement dans l’ambiance

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Vous trouverez ici différentes maisons d’époque ayant chacune son thème. Vous pénétrez ainsi à l’intérieur et découvrez un métier ou une activité qui vous est expliqué.

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Un jeu pour expliquer aux plus jeunes le respect de la Terre et les phénomènes naturels

Vous déambulez ensuite entre les différentes maisons dans un immense jardin paysager avec une végétation luxuriante.

Reconstitution d’une école du XIX ème siècle…

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Un autre pavillon où les enfants ont pu peindre

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ou prendre une petite leçon de musique…

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Comme d’habitude aux Etats-Unis les gens sont accueillants, prennent le temps de partager avec vous leurs passions, de vous expliquer et de vous faire participer. Les enfants étaient curieux de tout et les bénévoles étaient juste parfaits dans leurs rôles. Un bon exemple de convivialité et de partage.

20150419_13055220150419_13261620150419_132519Nous avons même pu faire une petite traversée en bac que nous devions faire avancer manuellement… les garçons étaient au top!

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Sachez que vous avez la possibilité de déjeuner sur place. C’est ce que nous avons fait en mangeant au restaurant « la cuisine de maman ».Nous y goûterons la spécialité locale: le « poboy ». De l’anglais « poor boy », il s’agit d’un sandwich que vous ne trouverez donc qu’en louisiane et qui est composé de boeuf rôti ou de crevettes servi dans un pain baguette (dérivé du pain français).

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Nous finirons notre journée en barbotant dans la piscine de notre hôtel car le lendemain nous prendrons la route pour le Lake Martin. Nous avons réservé depuis longtemps notre « swamp tour » avec Norbert Leblanc: figure emblématique locale. Mais tout ne va pas se dérouler comme prévu… nous commençons la journée en nous promenant à Breaux bridge, village à proximité du fameux lac. Nous trouvons une belle aire de jeu où se défoulent les enfants en attendant notre horaire pour la balade et où nous prendrons notre pique-nique.

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Nous reprenons ensuite la route pour le Lake Martin. Là nous tombons sur un groupe de touristes pour la plupart francophones qui nous expliquent qu’ils devaient faire le tour précédent le nôtre mais que cela n’a pas été possible car le bateau de Norbert est en panne… Catastrophe!! après discussion avec la femme de Norbert, nous apprendrons que le dépannage du bateau va, au minimum, prendre deux heures. Impossible pour nous d’attendre si longtemps avec les enfants, nous annulons donc notre tour et décidons de nous promener en voiture le long du lake par nos propres moyens.

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Le Lake Martin est un bon exemple de la biodiversité de la Louisiane. Peu profond et bordé de cyprès recouverts de mousse espagnole, c’est un refuge pour de nombreuses espèces d’oiseaux comme les hérons bleus, les ibis, les chouettes et les alligators.

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et Hugo profitera de l’occasion pour peaufiner son apprentissage de la conduite sur un Jeep grand Cherokee version US!

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En route pour notre prochaine étape: les Plantations de Louisiane.

De Miami à NOLA. #5 En route pour la Louisiane. Avery Island et Saint Martinville

Aujourd’hui grosse journée de route et nous passerons  donc par quatre Etats: la Floride, l’Alabama, Le Mississippi et la Louisiane.

Changement de décor au fil des miles …

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Nous passerons une nuit à côté d’Houma mais qui ne restera pas gravée dans les mémoires. Le temps est gris, le centre historique  décevant ou alors nous sommes passés à côté…Bref nous ne nous sommes pas éternisés et sommes vite allés nous coucher.

Le lendemain nous prenons la route pour la ville de Lafayette. Notre première longue pause et visite sera pour Avery Island qui est mondialement connue… Comment???… cela ne vous dit rien ?! et si je vous parle du Tabasco… et bien c’est ici qu’il est fabriqué. Il s’agit de la seule usine de fabrication dans le Monde. Les piments sont cultivés exclusivement ici tout comme le sel qui sert à la fabrication pendant les 3 ans de macération nécessaires à la confection du produit.

Le site est très isolé mais très joli. Vous avez des visites guidées gratuites régulièrement dans la journée qui permettent de vous apprendre comment se fabrique le Tabasco, avec en prime distribution de petites fioles de tabasco à la fin. Tout est très bien fait et les enfants sont à l’écoute… oui oui c’est pour dire!

Sachez que vous avez la possibilité de manger sur place mais le repas ne restera pas dans les annales. Vous trouverez également une petite boutique typique artisanale, très jolie, remplie de produits siglés Tabasco assez sympas je dois l’avouer.

Sachez aussi que sur le site vous pouvez vous promener à Jungle gardens qui est un parc paysager mais que nous n’avons pu faire car il commençait à pleuvoir.

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Après une fin d’après-midi récupératrice à notre hôtel de Lafayette, notre journée du lendemain sera consacrée à la visite de Saint Martinville et de ses environs.

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Saint Martinville est située au cœur de la région Acadiane et est considérée comme le centre de la culture cadienne. La ville n’est pas très grande mais nous déambulons dans les petites rues où les panneaux sont écrits en anglais et en français. Nous visiterons l’église de la ville qui est située dans le centre ville.

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Nous en profiterons pour déjeuner dans un restaurant situé dans le centre ville, dans les locaux d’une ancienne banque…

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Hot dog au cheddar et frites maison

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Mon sandwich aux crevettes grillées

Ensuite nous passerons l’après-midi au Longfellow-Evangeline State Historic Site. Il s’agit d’un endroit dans lequel on vous retrace l’histoire du peuplement de la Louisiane depuis ses premiers habitants avec les amérindiens, puis les explorateurs français, les acadiens, les esclaves d’Afrique et enfin les espagnols. C’est cette diversité culturelle qui fait la force de la région et qui explique que la langue française est encore parlée ici. Le site était quasiment vide quand nous y sommes allés mais nous avons eu la chance d’avoir une visite guidée avec Marie qui était fort instructive. Le site est vraiment très beau et très bien fait. Voici un aperçu…

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Chouchou sonne la sortie de l’école?!

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Chouchou actionne le chasse-mouches … d’époque…

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« Marie » notre guide francophone

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C’était une visite aux aires de retour dans le temps que nous avons beaucoup aimé. Un crochet par notre hôtel pour se reposer un peu et en route pour visiter la ville de Lafayette.