10 jours au Japon #8 . Kyoto. Villa Katsura , Arashiyama et Kawaramachi

Dernier jour sur Kyoto à la découverte du côté nature de la ville.

Cela commence par la visite de la Villa Katsura que nous avions réservé lors de notre arrivée à Kyoto. Elle se trouve en périphérie de la ville, nous avons mis 30/40 minutes en bus ( le n°33 , cela évitera à ceux qui sont intéressés de chercher) mais de ce fait le trajet n’est pas compris dans le pass bus illimité. Vous mettrez ensuite 5 mn en marchant pour rejoindre le site depuis l’arrêt du bus.

Nous sommes chanceux le temps est radieux ce matin et nous allons pouvoir profiter au mieux de la visite. Sachez néanmoins que quel que soit la saison , les jardins et ses couleurs évoluent au fil de l’année et que la visite reste intéressante à tout moment . Tout est très bien organisé sur place puisque vous disposez d’un audioguide en français et la visite se fait par un guide japonais que nous suivons scrupuleusement.

Visite en audioguide
Notre guide à droite (en costume)

La visite dure une heure et nous permet donc de visiter l’intégralité des jardins par des petits chemins autour des maisons à thé.

Les jardins sont de style japonais avec des petits ponts traditionnels, arbustes et un étang.

Cette visite aura été la très bonne surprise de la journée car nous avons passé un très beau moment un peu hors du temps.

La visite terminée, nous rejoignons à pied la station de la gare la plus proche et nous mêlons aux locaux pour rejoindre le quartier d’Arashyama.. Il s’agit du spot idéal des habitants de kyoto le week-end et particulièrement le dimanche afin de se mettre au vert et profiter du soleil et des balades le long de la rivière pour se détendre.

Et donc pour nous cela tombe bien nous sommes dimanche! et dès la sortie du train nous pouvons voir qu’il y a foule. Le soleil est toujours là et les températures estivales puisque pas moins de 28 degrés sont affichés en ce 29 avril.

Bel accueil à la sortie de la gare

Nous déambulons le long de la rivière, découvrons différents types d’embarcations locales qu’elles soient pour deux personnes ou plus.

Nous décidons de déjeuner dans un des nombreux restaurants proposés sur place et c’est une bonne pioche. Nous nous régalerons de nouveaux plats: nouilles chaudes au bœuf dans un bouillon rempli de saveurs pour Chéri et nouilles froides dans un bouillon avec des crevettes frites pour moi.

Nous nous promenons le long de la rivière à regarder les us et coutumes des locaux en ce dimanche entre ballade à pied ou en bateau en toute tranquillité.

Notre promenade nous emmène jusqu’ à la célèbre forêt de bambous géants. Effectivement on se sent tout petit (même Chéri!) parmi ces bambous mais la balade est impressionnante même si il y a foule en ce lieu touristique. Par contre la traversée est courte: 500 mètres dans un petit chemin assez étroit mais magique (si on enlève les touristes!).

Nous ne prendrons pas le temps de visiter le temple qui se trouve au pied de la forêt car il y a beaucoup de monde et rejoindrons donc la rue principale pour reprendre le bus.

le célèbre pousse-pousse (un vrai sport!)

Nous finissons la journée dans le quartier de Kawaramachi, c’est l’équivalent de notre quartier de l’Opéra à Paris : grands magasins sur plusieurs étages, cafés traditionnels ou avec animaux (?), boutiques souvenirs dans les ruelles couvertes… vous trouverez de tout à tous les prix.

quelques rencontres inattendues

Nous continuons de déambuler au gré des rues et nous retrouvons au niveau du marché qui est en train de fermer… nous apercevrons malgré tout quelques étals de poissons ou autres curiosités toujours pas identifiées!

Fatigués par la journée, nous nous rendons dans un restaurant dont les menus nous font de l’œil car la spécialité semble être le bœuf. Pour la 1ère fois depuis le début de notre séjour, nous avons du mal à nous faire comprendre et à comprendre les menus proposés. Le choix se fera donc un peu au hasard . Au final nous ne serons pas trop déçus, Chéri mangera de la viande de bœuf dans une sorte de soupe sous forme de fondue et pour ma part j’ai fait dans la valeurs sure avec des sushis accompagnés d’une soupe miso avec des nouilles .

Mon repas

C’était notre dernière soirée à Kyoto, demain direction Osaka pour la dernière journée de notre périple japonais

10 jours au Japon #3 Tokyo Du marché de Tsukiji à l’ile d’Odaïba en passant par Ginza

Je pense que nous avons le privilège d’être parmi les derniers chanceux à pouvoir profiter du célèbre marché de Tsukuji sur son emplacement historique… en effet d’ici octobre 2018  le marché devrait déménager du côté de Toyosu .

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Réputé pour être le plus grand marché aux poissons du Monde, la visite de ce marché est une attraction en soi. Les plus courageux (que nous ne sommes pas) se lèveront aux aurores pour pouvoir assister aux enchères à la criée du thon ( prévoyez alors d’y être avant 5 heures…).  Si votre arrivée est un peu plus tardive , tout n’est pas perdu et vous pourrez accéder au marché intérieur et si ,comme nous, vous arrivez encore un peu plus tard en milieu de matinée  vous aurez malgré tout le loisir de déambuler dans le marché extérieur qui offre beaucoup d’attraits.

Le marché est facilement accessible : en sortant du métro, vous passez devant le musée du bouddhisme et vous y êtes.  Vous commencerez alors à apercevoir des petites ruelles bordées d’étals à perte de vue, des gens qui s’égosillent , des odeurs entremêlées , des spécialités culinaires qui vous seront totalement inconnues et que vous aurez envie de goûter… ou pas! Bref il faut y aller… pour l’ambiance, pour la découverte, pour les odeurs, pour les gens …20180423_21010420180423_205452-120180423_205734-1

Vous trouverez de tout: du poisson bien entendu mais également toutes sortes de curiosités culinaires et gustatives, de l’artisanat également dont les célèbres couteaux japonais qui se retrouveront rapidement dans nos sacs comme cadeau souvenir de ce périple nippon.

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Bien que nous terminerons la visite de ce marché  un peu avant l’heure du déjeuner, impossible de quitter les lieux sans avoir goûté aux sushis ici où le poisson est ultra frais. Nous ferons donc escale dans un petit restaurant (après quelques minutes d’attente à l’extérieur , une fois n’est pas coutume mais en général c’est toujours signe d’un restaurant de qualité!)

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Notre restaurant

Et là c’est le spectacle en cuisine et dans les assiettes. Nous demandons à être assis face aux cuisiniers afin de pouvoir apprécier leur dextérité dans la préparation des plats. Nous ne sommes pas en reste: le tour de main est là, les « bienvenue » des chefs virevoltent à chaque entrée d’un nouveau client dans le restaurant , et les spécialités de poissons se succèdent dans les assiettes des clients et dans les nôtres.

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Mon plateau de suhis: crevettes, saint jacques, thon , calamars…

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soupe miso aux palourdes

Après ce bon repas, petite promenade digestive pour rejoindre le quartier de Ginza (rapidement  accessible à pieds).

Changement total d’ambiance , nous quittons le marché et son ambiance populaire pour les beaux quartiers .

Surnommé le « Champs Elysées japonais », vous trouverez ici les enseignes mondialement connues de la mode: Cartier et autres consœurs ainsi que des showrooms de marques prestigieuses. Les marques japonaises sont aussi très représentées comme Shiseido, Wako et de manière plus accessible Uniqlo.

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Ne cherchez plus comme nous l’avons fait le célèbre immeuble Sony, il a été détruit pour faire place à une nouvelle construction (toujours en cours au moment de notre voyage).

Vous verrez qu’ici les immeubles et vitrines de boutiques rivalisent d’originalité et de modernité avec des matériaux de qualité ou des technologies avancées.

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Le temps est gris, les gouttes commencent à tomber…nous nous engouffrons dans le métro direction l’île d’Odaïba.

Rien que le trajet pour rejoindre cette île artificielle vaut le détour…En effet il s’agit d’une ligne  (ligne Yurikamome) entièrement automatique (c’est-à-dire sans chauffeur) et je vous conseille donc vivement, si vous le pouvez ,de vous mettre dans la première rame afin d’avoir une vue dégagée sur l’île et sur la baie de Tokyo .

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le rainbow bridge

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L’ile d’Odaïba est une grande île artificielle située donc dans la baie de Tokyo qui est constituée essentiellement de bureaux et de centres commerciaux. Elle est également considérée comme une station balnéaire urbaine et est donc, à ce titre, très prisée des tokyoïtes le week-end. Vous y trouverez donc quelques musées, des salles d’arcade, des attractions comme une grande roue et surtout de gigantesques centres commerciaux… le paradis donc pour faire du shopping.

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Le temps gris est donc une excuse toute trouvée pour nous y rendre.  Premier arrêt  pour Chéri au Sega Joypolis: trois étages dédiés à cette licence. Il testera une attraction interactive sous le signe de l’horreur… bien qu’il ne comprenait pas tout ce qui était expliqué il s’est beaucoup amusé (tant par l’attraction en elle-même que par les japonais qui  savent vous mettre dans l’ambiance!)

20180424_01504320180424_021822Pendant ce temps là je me promène le long des quais jusqu’à rejoindre la réplique de la Statue de la Liberté

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Outre les enseignes de vêtements , vous trouverez également de nombreux restaurants dont un Taco Bell (si il y a des inconditionnels de cette franchise américaine comme moi!) ou Hooter’s (mais là j’aurai tendance à dire que c’est plutôt pour les hommes!)

En tout cas un restaurant que je vous conseille (même si non testé mais cité à plusieurs reprises dans les guides ou blogs) il s’agit du Kua’Aina qui est une chaîne de restauration hawaïenne où vous pourrez déguster de délicieux burgers hawaïens.

Motivés nous décidons de rejoindre  le onsen situé sur l’ île à pieds, situé à quelques blocs seulement d’où nous sommes quand on se fie au plan… malheureusement les distances sont longues et la promenade se fait sous la pluie  … nous arrivons donc fatigués devant le Oedo Onsen Monogatari mais fin prêts pour notre moment de détente tant attendu.

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Les onsen sont très connus au Japon,  cela signifie littéralement « source chaude » . Il s’agit d’un bain thermal chaud intérieur ou extérieur dont l’eau est issue de sources volcaniques. La nudité y est de rigueur.

L’onsen de l’île d’odaiba n’est pas un onsen traditionnel mais un complexe dédié à la détente. Vous y trouverez un spa avec massages, un parcours de bains à l’extérieur et bien entendu des bains chauds à l’intérieur. Je ne rentrerai pas dans les détails de cet onsen car malheureusement nous n’avons pas pu le tester…

Comment? et oui tout est de ma faute… en effet j’ai quelques tatouages (petits et discrets) mais au Japon les tatouages restent très mal vus (car toujours liés à la mafia japonaise)). Les onsen étant des lieux traditionnels toute personne porteuse de tatouages ne peut y pénétrer. Je connaissais cette règle mais je voulais les cacher avec des pansements. Mais la dame a la caisse a été ferme et catégorique même petit ou caché c’est interdit!

Les mentalités commencent à changer car vous trouverez pleins de japonais porteurs de tatouages et certains senso les autorisent mais en attendant pas d’onsen pour nous!

Bon je ne vous cache pas que cela nous a mis le moral en berne après avoir crapahutés pas mal toute la journée sous la pluie…

Nous nous réfugierons donc au centre commercial Driver City pour y voir le célèbre Gundham… Je mets de suite la photo ça vous parlera plus que de trop grand discours!

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Même si je n’y connais absolument rien , il est vrai que cette statue est impressionnante de par sa grandeur  (19,70 mètres). Il s’agit de la nouvelle statue mise en place en septembre 2017 (l’ancien modèle ne faisait que 18 mètres!). Elle est d’autant plus belle la nuit quand elle s’illumine de mille feux. Vous trouverez une boutique dédiée aux pieds de la statue ainsi qu’au dernier étage du centre commercial pour les aficionados.

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Vous trouverez au Diver city moultes boutiques: vêtements, confiseries, boutiques souvenirs, jeux d’arcade

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ainsi qu’un foodcourt..pour le diner, notre choix se portera sur un plat de Yosaiba délicieux

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Il est désormais temps de rentrer dans notre charmant hotel pour une bonne nuit réparatrice…

10 jours au Japon #2 Tokyo. Asakusa et Parc Ueno

Le réveil est tardif en ce 2ème jour mais pas de pression car ce matin notre lieu de visite est tout proche…nous visitons le quartier d’Asakusa!

La matinée débute par la découverte du célèbre temple Senso-Ji. Vous ne pouvez pas vous tromper de chemin pour y accéder. Il est repérable de loin grâce à sa grande porte Kaminari-mon (porte du tonnerre) à laquelle est suspendue la lanterne de papier rouge la plus grande du Japon.

 

 

20180422_20291820180422_203004Vous remarquerez la foule sur les photos … en effet ce temple est très populaire à Tokyo car il s’agit du plus vieux temple bouddhiste de la ville. C’est un des lieux touristiques préférés de la capitale (30 millions de visiteurs chaque année) .

Une fois cette porte passée , vous accédez alors à une longue rue piétonne commerçante: Nakamise-dori qui vous mène jusqu’au temple. Vous pourrez alors choisir comment dépenser vos yens: nourriture, costumes nippons , boutiques de souvenirs divers, artisanat local…tout y est !

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Au bout de la rue, vous trouvez  le temple Senso-Ji en face de vous  mais également la pagode à cinq étages à gauche du temple qui est la 2ème plus haute du Japon.

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Juste avant d’accéder au temple vous passez une deuxième porte gigantesque: la hozomon (porte de la salle aux trésors) avec ses statues de Nio (le gardien du Bouddha)

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Jolies demoiselles en costume traditionnel

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Devant le temple, vous verrez bon nombre de japonais s’envelopper de fumée d’encens ainsi que des fontaines où les locaux effectuent leurs traditionnels ablutions.

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Vous accédez alors au bâtiment principal avec en haut des marches la salle de « la déesse ». Vous verrez alors les japonais s’incliner devant l’autel et taper dans leurs mains puis déposer une obole en hommage à Kannon (déesse bouddhique à qui est dédiée ce temple).

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peintures sur les plafonds du temple

Sachez que vous ne pourrez pénétrer à l’intérieur du temple et il vous faudra donc vous contenter de regarder à travers le grillage! J’ai pu tester une coutume locale en tentant ma chance aux amulettes traditionnelles: moyennant 100 yens vous prenez une boite dans laquelle se trouve des baguettes gravées avec des inscriptions dessus. Vous secouez la boite jusqu’à faire tomber une baguette qui vous portera chance ou pas (selon l’inscription écrite dessus) …

La bonne surprise de ce lieu sera le jardin japonais qui le jouxte. Changement d’ambiance puisque la foule y est beaucoup moins présente et surtout ce jardin est juste sublime et invite à la flânerie… je vous laisse juger par vous-même… suivez notre guide…

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Nous rejoignons ainsi la pagode à cinq étages , juste sublime…

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Il est temps de trouver un endroit pour se sustenter. Après avoir cherché en vain un restaurant conseillé par notre guide, nous décidons de nous faire confiance et de choisir nous-même notre restaurant . C’est une bonne pioche qui nous permet de tester une des spécialités japonaises : le tonkatsu (porc pané). Comme beaucoup de restaurants au Japon (qui sont de petites structures) nous patientons à l’extérieur (un banc est mis à disposition) ,  le menu nous est apporté et nous passons commande avant de rentrer. Une fois installée l’attente pour avoir nos plats est donc très courte!

Nous déjeunons donc assis en tailleur (pas facile pour Chéri qui est grand!) et nous nous régalons de cette spécialité avec du filet mignon pané juste délicieux. Bien entendu le repas est souvent servi avec une soupe miso savoureuse (rien à voir avec ce qu’on nous sert en France!)

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Salle d’attente extérieure du restaurant!

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Nous quittons à l’issue le quartier d’Asakusa et rejoignons en métro le parc Ueno au nord-est de Tokyo.

Pour vous situer ce parc Ueno est un immense jardin public (121 hectares tout de même) à l’intérieur duquel vous trouvez des temples, des musées, des sanctuaires ainsi qu’un immense zoo.

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pour vous aider à vous repérer dans le parc

Ce parc est réputé au printemps pour ces cerisiers en fleurs et j’ai donc bon espoir d’en apercevoir quelques uns même si la période est un peu dépassée… malheureusement la chance ne sera pas avec nous (faute à l’amulette tirée ce matin …) et nous n’en verrons pas un seul.

Mais nous ne nous laissons pas abattre et nous promenons dans les allées sans but précis.  Nous apprécions le calme des lieux et croisons effectivement temples et sanctuaires

20180423_01395820180423_01381820180423_01140020180423_01010520180423_01011620180423_010219Notre balade nous conduit jusqu’au Ueno Toshogu Peony Garden. Il s’agit du jardin du sanctuaire Toshogu. Très peu de touristes par ici, ce jardin est surtout visité par les japonais. Ce jardin est exclusivement consacré aux pivoines. Il a été fondé afin de marquer l’amitié entre le Japon et la Chine (car la pivoine est originaire de là-bas)

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le sanctuaire Toshogu construit en 1627

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Nous quittons ces lieux remplis de tranquillité pour rejoindre l‘étang Shinobazu  et ces célèbres nénuphars.  Malheureusement tout comme les sakuras qui n’étaient plus en fleurs, nous n’aurons pas plus de chances avec les nénuphars totalement absents…

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Malgré  tout, la balade reste agréable et je vous la conseille  mais en période de beau temps, cela doit être encore mieux!

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Pour nous remettre de nos efforts (et oui la visite de Tokyo se mérite car nous faisions en moyenne 15 km par jour), nous testons un restaurant très loin des standards japonais… une chaîne de restaurant de viande américaine « Outback steackhouse » où nous retrouvons un ami français!! Au menu: ribs, entrecotes, frites maison et bières américaines… et oui c’est ça aussi Tokyo : une ville cosmopolite!!

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Qui a dit qu’on ne mangeait que du poisson au Japon?!?!

 

10 jours au Japon #1 Tokyo. Quartier de Shibuya

Nous sommes dimanche, le temps est au beau fixe et après une bonne douche, nous quittons notre hôtel et prenons le métro direction Harajuku, qui fait partie du quartier de Shibuya à l’ouest de la ville (et donc à l’opposé de notre hôtel!!). En effet, ce quartier est très vivant le dimanche et nous avons ainsi bon espoir de nous mêler à la population locale et aux coutumes nippones.

En premier lieu nous faisons une étape nature au Parc Yoyogi. Après quelques cafouillages de directions à la sortie du métro,  nous accédons à ce parc par un portail typiquement japonais en bois : le Torii (symbole du shintoïsme, une des deux religions principales au Japon, la seconde étant le bouddhisme et, chose assez singulière, la majeure partie des croyants adhérent simultanément à l’une et l’autre de ces deux religions sans distiction). Ça y est nous réalisons où nous sommes car ces Torii sont un des symboles du Japon.

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Comme vous pouvez le voir sur la carte ci-dessous le parc est immense et bien entendu nous n’en ferons pas le tour, car notre arrivée est tardive et le planning est chargé pour la fin de la journée. La balade est agréable, les allées sont larges et nous nous protégeons un peu du soleil grâce aux magnifiques arbres qui les bordent. Ce parc est apprécié des tokyoïtes le dimanche. Ils aiment venir s’y promener (à pieds ou à vélo), pique-niquer et profiter de certains points d’eau.

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Au sein même du parc comprenant près de 100 000 arbres se trouve le magnifique sanctuaire Meiji-Jingu dédié à l’Empereur et l’impératrice Meiji. Ce complexe shintoïste est connu pour être le lieu privilégié de cérémonies de mariages shinto mais nous n’en verrons malheureusement pas ce jour là. Il est également connu pour être l’un des lieux phares de rassemblement des fêtes du nouvel an.

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Quand vous accédez à ce sanctuaire, le premier passage obligé est la fontaine se trouvant à l’entrée où chacun doit se laver les mains. Il s’agit d’un rituel de purification du corps et de l’esprit afin de pouvoir rentrer sur le territoire sacré d’un sanctuaire ou d’un temple. Un ordre est établi pour respecter le rituel: il vous faudra donc à l’aide de la louche mise à disposition vous passer de l’eau d’abord sur la main droite puis sur la gauche et enfin au niveau de la bouche.

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Une fois dans l’enceinte du sanctuaire, vous trouverez des kikanbub, qui sont des lettres aux divinités ainsi que des ema, qui sont des tablettes en bois porteuses de vœux et qui sont à disposition moyennant une petite contribution. Les fidèles inscrivent leur vœu ou leur prière dessus puis l’accrochent à un présentoir pour qu’il soit lu par les kami (les Dieux). Les tablettes seront par la suite récupérées par les prêtres.

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Vous pénétrez dans l’enceinte du bâtiment principal par un immense torii (plusieurs entourent le site). Le sanctuaire est immense et il y a foule en ce dimanche. Nous nous faisons assez discret et observons tous les rituels des locaux.

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L’endroit est emprunt de calme et de respect, comme beaucoup d’autres lieux au Japon comme nous le découvrirons au fil de notre voyage.

L’après-midi étant déjà bien avancé (nous ne pourrons visiter le jardin intérieur connu pour son salon de thé et ses iris car il était déjà fermé), nous déambulons dans les allées du parc Yoyogi où il fait bon flâner et faisons quelques découvertes…

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Cuves contenant du Saké

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Cuves de vin de Bourgogne…

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Gourmandises locales

Nous sortons du parc pour rejoindre un autre endroit très connu du quartier d’Harajuku: Takeshita-Dori. Il s’agit d’une rue piétonne de 400 mètres de long très animée où vous trouverez tout un tas de magasins tendances de mode, de costumes, de nourriture, etc.

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Symbole de l’excentricité nippone, nous avions bon espoir de croiser des adolescents ou jeunes majeurs japonais en tenue de cosplays… et nous n’avons pas été déçus: habits d’un autre monde, boutiques de costumes de collégiennes, couleur flashy, tout y est!!

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Et pour vous mettre dans l’ambiance, une petite touche de musique avec un groupe local…

Après la frénésie de la rue Takeshita, nous poursuivrons notre chemin à travers le quartier d’Harajuku et ses nombreuses boutiques.

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Nous finirons la journée dans le quartier en dégustant de délicieux gyozas dans un restaurant situé dans une petite ruelle: harakuju gyozaro. Si vous n’êtes pas amateurs de ces petits raviolis passez votre chemin car ce restaurant ne fait que ça!

Effectivement l’adresse est bonne comme le démontre la file d’attente à l’extérieur et pour un prix défiant toute concurrence. Ne vous fiez pas à la devanture qui ne paie pas de mine et rentrez… nous nous sommes régalés. Sachez que vous pourrez choisir entre des gyozas grillés ou cuits à la vapeur (une bonne excuse pour tester les deux versions!). Nous garderons un très bon souvenir de notre 1er restaurant tokyoïte assis sur des tabourets en face des cuisiniers qui s’activaient en tous sens.IMG_2620IMG_2625IMG_2631

Bien entendu nous ne pouvions quitter le quartier de Shibuya sans passer par le célèbre Shibuya crossing  qui est un des symboles de Tokyo.
Si vous y arrivez en métro, descendez à  l’arrêt Shibuya et prenez les sorties 6-1,6-2 ou 7-1.

Pour ceux qui ne voient toujours pas de quoi je parle, il s’agit d’un immense carrefour où tous les feux piétons passent au vert en même temps et dans toutes les directions. Vous vous trouvez en plus au milieu de buildings plus immenses les uns que les autres et plongés dans la culture nippone au gré des écrans géants. Ainsi, lorsque le feu passe au vert, les gens s’entrecroisent massivement sur ce carrefour mais toujours avec civilité et courtoisie: ici pas de bousculades, ni de cris … un vrai plaisir!

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La traversée du carrefour vue de l’intérieur…

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La suite de notre visite de Tokyo arrive très vite…

10 jours au Japon. Avril 2018. De Tokyo à Osaka en passant par Kyoto

Pour fêter un anniversaire important (chut!!! mon âge? ça ne se dit pas ce genre de choses!!), mon Chéri m’a proposé un « deal » pour le choix de mon cadeau… En effet, j’avais carte blanche pour le choisir! Seules règles à respecter : que ce soit un voyage (en même temps aurais-je choisi autre chose?!) et respecter un budget  généreux. Où est le piège?!

Vous me connaissez, j’ai donc commencé à cogiter, étudier, lire … et décision fut prise d’un voyage en amoureux (ils sont assez rares et cela nous fera du bien). Le choix fut un peu moins rapide (48 heures!) pour la destination car j’hésitais entre plages paradisiaques et farniente contre voyage découverte/culturel mais plus fatigant. Une fois balayées les plages paradisiaques (car c’était déjà l’objet de notre dernier voyage en amoureux aux Bahamas), le Japon s’est alors naturellement imposé à moi et à nous. Ce pays me faisait de l’œil depuis un moment et Chéri avait pu goûter à la culture nippone brièvement lors d’un déplacement professionnel, il ne fut donc pas dur de le convaincre des avantages de cette destination qu’il ne demandait qu’à découvrir davantage.

La période fut toute trouvée entre les congés scolaires de Pâques et les ponts du mois de mai afin que les enfants ne ratent pas l’école car ils seraient gardés  par les grands parents… j’avais aussi espoir de croiser quelques cerisiers en fleurs…

La durée étant de 9 nuits sur place, le parcours s’est vite imposé, ce sera donc classique pour une première fois dans ce pays: Tokyo et Kyoto. Les recherches des billets d’avion nous ont permis de prendre un vol multi-destinations: arrivée à Tokyo et départ depuis Osaka (qui est à côté de Kyoto).

Les billets bookés, le roadtrip ficelé, les enfants confiés aux grands parents après moult bisous et « je t’aime de tout mon cœur » (je les prendrais bien dans mes bagages quand même…) et direction l’aéroport de Roissy Charles de Gaulle en ce samedi 21 avril.

Oublions l’heure de trajet en RER pour rejoindre l’aéroport (no comment), nous voici enfin dans un de mes lieux préférés: les aéroports… car même si je ne suis pas super à l’aise en vol (surtout pour les atterrissages)  j’aime prendre l’avion et l’ambiance des aéroports synonyme de vacances, la frénésie du personnel, les gens émus en joie ou en peine de partir ou de voir partir quelqu’un; c’est un bouillon d’émotions…

Nous avions enregistré nos bagages à l’avance sur le site d’Air France et il ne nous restait donc plus qu’à les déposer. En moins de 5 minutes c’était bouclé!

Départ imminent pour un vol direct Paris-Tokyo d’un peu plus de 11 heures… (eh oui nous avons gagné un peu de temps en vol qui était initialement de 12 heures).

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Le soleil est radieux quand nous quittons la France et le vol se fera sans encombre jusqu’à Tokyo et l’aéroport d’Haneda.  Faites attention la ville de Tokyo dispose de deux aéroports internationaux: Haneda et Narita. Une chance pour nous, nous atterrissons à Haneda qui est le plus proche du centre ville de Tokyo.

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En vol…

L’atterrissage est sublime puisque nous voyons au loin le mont Fuji (le temps est très dégagé)

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et nous avons l’impression que nous allons amerrir!IMG_2482

Le temps est sublime à notre arrivée et il fait 26° à 11h30. Dès l’aéroport, le changement  est bien là… l’aéroport est grand, propre et tout est très bien indiqué (en anglais et en japonais) aucun risque de se tromper. Ma première expérience japonaise se fera… dans les toilettes !! J’ai bien conscience que ce n’est pas très glamour mais quand on parle du Japon, dur de ne pas mentionner les toilettes… que dire? Ils sont propres (même dans les aéroports ou le métro…oui oui le métro!!) et surtout ils sont technologiquement très avancés… c’est simple vous avez un mini tableau de bord : vous pouvez donc faire chauffer la lunette des toilettes (qui l’est forcément dans les hôtels), mettre du désodorisant, de la musique, choisir le type de chasse d’eau (courte / longue pression de l’eau…) mais aussi vous faire laver … (pour homme ou femme)… bref vous y passez un bon moment déjà pour tout comprendre et ensuite pour faire votre choix!!

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tableau de bord version « simple »!

Le passage des douanes se fait à l’américaine avec la prise d’empreintes des index et photos du visage ainsi que remise d’un formulaire que nous avons préalablement rempli dans l’avion.

Après avoir récupéré nos bagages, nous commençons notre plongée dans le monde nippon…

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Facile de choisir au restaurant: les plats sont représentés sous forme plastique!

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Vous trouverez des distributeurs de boissons partout!

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A l’aéroport nous  allons retirer notre pocket wifi préalablement commandé. Il s’agit d’un petit boitier de la taille d’une batterie externe de téléphone qui nous permettra d’être connectés au wifi où que nous soyons (y compris dans la rame du métro!). Nous l’avions commandé et payé sur internet, retiré à l’aéroport et le jour de notre départ nous le mettrons dans une enveloppe pré affranchie et le posterons dans une boite à lettres classique. Franchement c’est très pratique, cela nous a permis de communiquer avec la France, de trouver parfois notre chemin ou des explications quant aux lieux que nous visitions. Bref, je recommande pour un voyage au Japon!

Nous avons ensuite pris nos billets de train pour rejoindre le centre de Tokyo. Nous avons mis un peu plus de temps pour nous y retrouver et se faire aux cartes de métro et de train japonais mais une fois que vous avez compris comment cela fonctionne, tout est rapide et sans encombre.

En effet n’ayant pas pris le JR Pass (cela ne valait pas le coup pour nous car nous repartions d’Osaka) nous avons pris un ticket pour rejoindre le centre (via la Keikyu line) et les jours suivants nous avons pris un pass 3 jours qui était vraiment très économique pour Tokyo: le Tokyo subway 3 day ticket pour 1500 yens (soit environ 10 euros).

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Même si Tokyo est une ville tentaculaire, on se retrouve facilement dans les modes de transport et leurs cartes respectives. Personnellement nous avons privilégié le métro (plus rapide) et qui est très appréciable. Ici, pas de bousculades pour rentrer dans les rames (les gens se mettent sur le côté pour laisser sortir les arrivants, et font la queue pour monter!!), les couloirs sont propres, les panneaux de direction sont partout (ligne, direction …), les lieux sont sécurisés (barrières fermées sur la plupart des rames) et vous trouverez des agents partout qui sont disponibles pour vous aiguiller! (Je ne vous reparle pas des toilettes qui même dans les métros sont nickels!!!)

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Pas de risque de chutes sur les rames…

Nous voilà donc partis pour le quartier d’Asakusa (au nord-est de la ville) où se trouve notre hôtel. Situé le long de la rivière Sumida, ce quartier est surtout connu pour son centre d’intérêt principal : le temple Senso-Ji, très populaire au Japon.

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à la sortie du métro d’Asakusa

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Porte du temple Senso-Ji de nuit

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Ce quartier nous a beaucoup plu comme lieu d’hébergement : vivant et populaire, calme la nuit et avec les commodités des transports en commun à proximité.

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Notre hôtel : le Gate hotel Asakusa Kaminarimon était lui aussi très bien. Situé à 5 mn à pied de la sortie du métro et à 3 mn du temple Senso-Ji, la localisation était incroyable. La chambre était fonctionnelle, propre et relativement spacieuse pour Tokyo (nous aurons plus petit à Kyoto). Le personnel était aux petits soins, la vue sur Tokyo était juste sublime et le petit déjeuner convenable (pas assez de choix à mon gout mais très bon).

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le hall de réception de l’hôtel au 13ème étage avec sa vue panoramique

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petit déjeuner avec des œufs bénédictines

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Nous avions un budget confortable qui nous a permis de choisir des hôtels très bien situés avec de belles prestations mais il faut savoir que Tokyo est une ville assez chère pour les hébergements. Bien entendu il est conseillé d’essayer les ryokans qui sont des modes d’hébergement traditionnels et moins onéreux mais malheureusement cela ne faisait pas partie des critères de literie de Chéri !

Nous passerons ainsi 3 jours et demi à Tokyo à déambuler, découvrir, flâner, visiter, manger,  marcher (beaucoup) et apprécier!!!

On pose rapidement les valises à l’hôtel et c’est parti pour le début des visites…

Alors, on vous embarque avec nous pour la suite ?!

To be continued 😉