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Le Futuroscope en famille

Il aura été difficile pour tous de maintenir les projets loisirs et voyages en 2020… Alors après deux reports nous avons enfin réussi à programmer notre séjour au Futuroscope. Au moins 20 ans (oui ça ne nous rajeunit pas tout ça) que je n’étais pas retournée là-bas et cette fois ci, cela se passera en famille. J’avais une grosse appréhension en retournant dans ce parc car j’avais peur qu’il ne se soit pas renouvelé avec les années… et bien on peut dire que bien que certaines attractions aient mal vieillies , la majorité d’entre elles a su se moderniser. Nous avons découvert également pas mal de nouveautés qui nous ont fait passer deux jours très sympas à côté de Poitiers.

Avec le recul je me dis que deux jours sur place c’était vraiment l’idéal pour découvrir le Futuroscope sans être en mode « speed », juste en prenant le temps. Malgré une bonne organisation, nous n’avons pas pu faire toutes les attractions souhaitées mais nous avons pu profité de pas mal de choses malgré tout.

Nous avions bénéficié de tarifs très sympathiques en passant par le site venteprivée et très honnêtement cela valait le coup puisqu’il s’agissait d’une formule billets pour 4 sur 2 jours avec la nuit dans un hôtel du parc. C’était beaucoup plus rentable que les offres même promotionnnelles du site du Futuroscope. L’avantage également c’est que nous avons pu nous stationner sur le parking de l’hôtel le jour de notre arrivée et aller dans le parc à pieds ce qui nous a évité de payer le parking du parc (9 euros la journée ou 4 euros la soirée) .

La première chose que je vous conseillerai de faire est d’installer sur votre téléphone l’application du Futuroscope. Outre le fait qu’elle vous permet de vous repérer sur le site (par géolocalisation, ce qui n’est pas négligeable quand même car le site est grand), elle vous sera très utile pour vous permettre de réserver vos places pour certaines attractions phares du site et éviter ainsi certaines files d’attente. Attention ces réservations de places ne sont accessibles que pour certaines attractions dont le nombre est limité mais cela vaut le coup (j’ai regretté de n’avoir découvert l’application que le 2ème jour). Comme à Disneyland Paris , l’application vous permet également en temps réel de connaitre les temps d’attente aux attractions et ainsi de vous organiser pour vos déplacements en optimisant les choses . Elle vous permet également de connaitre les horaires des différents spectacles. Enfin l’application vous décrit chaque attraction du parc: petit résumé avec également la mention des tailles ou âge requis pour la faire (cela peut éviter certains déplacements inutiles).

L’autre bon conseil que je pourrai vous donner si vous allez au Futuroscope avec des enfants et de les faire mesurer à l’entrée du parc , il vous sera remis ainsi un bracelet de couleur ce qui permettra (ou non) à votre enfant de faire certaines attractions. Beaucoup de personnes m’avait conseillé d’attendre que les enfants soient plus grands pour profiter pleinement du Futuroscope car le parc serait plus tourné vers un public plus âgé. Et bien du haut de leurs 7 et 10 ans lors de notre visite, je peux vous assurer que les petits loups ont pu profiter pleinement du parc et clairement nous n’avons pas regretté le déplacement car ils ont pu faire quasiment toutes les attractions y compris ma louloute de 7 ans.

Parmi les nouveautés qui feront plaisir aux plus jeunes: Futuropolis. Répartis sur 3 hectares, un ensemble d’activités à la disposition des enfants qui ne nécessitent pas d’intervention du personnel du parc. En gros vous vous débrouillez seuls (comme dans une aire de jeu géante) et c’est là tout l’intérêt. Quasiment pas de queue aux activités, les enfants ont pu faire certains petits manèges, des voitures, se mettre dans la peau d’un pompier, faire du bateau, trampoline… bref un bon moment à passer en famille pour changer des grosses attractions.

Les enfants se sont tellement amusés dans cet espace qu’il ne voulait plus en partir… heureusement le parc fourmille d’attractions sympas avec des thèmes très différents.

Il y a bien entendu les incontournables comme Arthur, l’aventure 4D (ce qui nous a permis de redécouvrir ce film de Luc Besson avec plaisir à notre retour) mais qui m’a fait réaliser que je vivais de plus en plus mal les attractions en plusieurs dimensions (l’âge certainement!) ou bien La machine à voyager dans le temps avec les lapins crétins qui nous ont fait beaucoup rire. Rien que la file d’attente est très sympa et vous embarque dans l’univers de ces petits lapins facétieux…

Parmi les très bonnes surprises nous avons été conquis par l’attraction Objectif Mars qui vous emmène à la conquête de l’espace avec des pointes de vitesse jusqu’à 55 km/h . Comme à chaque fois dans ce genre de manège à sensations on a trouvé cela trop court mais cette nouvelle attraction est très bien faite tout comme la file d’attente qui réserve son lot de découvertes .

Parmi les nouveautés, nous avons aussi beaucoup aimé L’extraordinaire voyage, d’ailleurs c’est grâce à l’application que nous avons pu la faire car il y avait toujours beaucoup de monde. En tout cas je vous la conseille car elle est très originale (vous ne trouverez pas ce genre d’attractions ailleurs) et les images diffusées sont juste magnifiques.

Nous n’avons malheureusement pas pu faire l’attraction Danse avec les robots et l’expérience racing de Sébastien Loeb que nous tenions à faire mais à chaque fois les temps d’attente étaient vraiment trop importants donc je vous conseille de les faire en premier si vous arrivez à l’ouverture du parc… tant pis pour nous mais ce sera une excuse pour revenir…

En tout cas pas de temps mort durant ses deux jours où nous avons pu profiter d’autres attractions sympas comme l’âge de glace qui a beaucoup fait rire les enfants, Kinékid qui nous a permis de nous poser un peu dans une salle ciné , tout comme le reportage sur Thomas Pasquet . Nous avons adoré Chocs cosmiques : une super expérience où l’on se croit dans un planétarium avec Lorant Dutch comme commentateur , l’attraction n’est pas récente mais nous avons passé un super moment avec la tête au-delà des nuages.

Quelques spectacles sont également proposés dans le parc . Parmi eux, les mystères de Kube qui est un des spectacles phares du parc dans lequel vous êtes immergés dans un univers où se mêle artistes et projections vidéos. Nous avons passé un bon moment mais personnellement je suis restée un peu sur ma faim.

Vous pouvez découvrir également un spectacle de magie illusiO qui est interactif bien qu’un peu court.

Bien entendu le must reste le spectacle nocturne du Cirque du soleil : la forge aux étoiles qui vaut clairement le coup d’attendre jusqu’à une heure un peu avancée de la soirée. Par contre ne venez pas au dernier moment car bien que les places soient nombreuses l’auditorium se remplit vite et vous ne serez pas forcément bien placés pour voir correctement le spectacle. Habitués des spectacles du Cirque du soleil en France et à l’étranger , nous avons passé un très bon moment malgré les températures peu élevées à cette période de l’année. Ce spectacle n’est certes pas le plus beau et reste très différent des autres univers du Cirque du soleil (normalement plus acrobatique et rythmé). Cependant les enfants ont beaucoup aimé le show qui reste original et bien fait.

Le final du spectacle en vidéo

Côté restauration sur le parc, là aussi vous aurez l’embarras du choix avec des tas de thématiques différents. De notre côté nous étions arrivés le 1er midi avec notre pique-nique mais nous avons pu tester deux restaurants du parc par la suite lors de notre séjour .

Ainsi le 1er soir, juste avant de profiter du spectacle du Cirque du soleil, nous sommes allés tester le restaurant L’atelier des saveurs.

Petit conseil ne faites pas comme nous à arriver un peu tardivement au restaurant car du coup nous avons du faire la queue pour avoir une table même si l’attente est passée plutôt vite et surtout nous avons du nous dépêcher sur la fin car nous étions limite pour le début du spectacle.

Par contre je ne peux que vous conseiller ce restaurant. Les serveurs étaient super gentils, nous avons été servis très rapidement , le décor et l’ambiance du restaurant étaient très sympas et la nourriture très bonne. Très bonne surprise donc car les restaurants des parcs d’attraction ne sont pas réputés pour leur gastronomie loin de là. Après effectivement il ne s’agissait pas du restaurant le moins cher, je dirais milieu de gamme mais pas excessif en terme de prix pour ce qu’il y avait dans les assiettes en tout cas. Bref on recommande!

Le lendemain, nous avons testé le restaurant des lapins crétins: la crêpe volante qui nous faisait de l’oeil depuis la veille (particulièrement aux enfants). Il s’agit d’une crêperie aux couleurs des célèbres lapins déjantés. Nous avons retenu notre leçon de la veille et sommes arrivés un peu avant l’ouverture du restaurant pour le service du midi. Bonne pioche , nous avons patienté une dizaine de minutes et nous étions les premiers à pénétrer dans le restaurant (et croyez moi nous étions heureux au vu de la file d’attente derrière nous). Ici pas de service à table. Vous commandez dès votre arrivée à un comptoir unique puis en mode self vous récupérez votre commande. L’organisation est efficace et pas de temps perdu . Par contre ayez pris soin de regarder la carte avant d’arriver devant le comptoir de commande car tout va vite. Franchement la nourriture était plus que correcte et les assiettes copieuses . Les enfants se sont régalés surtout avec les crêpes en dessert qui étaient généreuses . Bon rapport qualité/prix avec un décor rigolo. On valide!

Comme expliqué en début d’article nous avons pris notre pack Futursocope sur le site venteprivée et avons pu choisir l’hôtel du parc à réserver (bien entendu le prix du pack dépend essentiellement de l’hôtel). Nous avons choisi l’hôtel Plaza qui bénéficiait de bons commentaires. Situé non loin du parc, nous avons pu nous stationner sur le parking de l’hôtel dès le 1er jour et ainsi aller au parc à pieds sans avoir à payer le parking du parc ce qui est plutôt un bon point. Les chambres étaient classiques mais propres, les lits confortables et le personnel serviable. Le petit plus était la piscine intérieure (ce qui avait aussi orienté notre choix) dont nous avons pu bénéficier malgré les restrictions sanitaires. Il suffisait de s’inscrire sur un registre pour avoir un créneau horaire. Les enfants étaient ravis de pouvoir se détendre en fin de journée dans l’eau avant de regagner le parc pour finir la soirée. Le personnel de l’hôtel était très agréable, formalités d’arrivée et de départ rondement menées sans difficultés. Nous n’avons pas profité du petit déjeuner proposé qui était en supplément. Par contre si vous faites comme nous et comme vous êtes là-bas un week-end, ne vous faites pas avoir car la boulangerie qui est juste à côté était fermée le dimanche matin et pour le coup il n’y a pas grand chose autour de cette zone pour se sustenter donc prévoyez de quoi grignoter à l’avance!

Nous avons donc passé un très joli week-end au Futuroscope que nous avons redécouvert avec plaisir. Bien entendu ça n’égale pas à mes yeux Disneyland et son pays magique mais les enfants (et les adultes) étaient ravis de cette escapade en région Poitou-Charentes.

Bangkok… nous revoilà en 2020 !

Contrairement à d’habitude cette année nous avons commencé par les îles en atterrissant à Phuket mais il n’était pas envisageable pour nous de ne pas repasser par la capitale. En effet, au vu de la présence à nos côtés de notre famille qui venait pour la 1ère fois en terre asiatique, l’excuse était toute trouvée pour retourner à Bangkok…

Alors direction l’aéroport de Phuket depuis notre hôtel de Khao Lak pour prendre un vol intérieur avec Thai Airways et rejoindre Bangkok en une heure de porte à porte.

A notre arrivée sur Bangkok, il fait beau, très chaud et pas d’air marin ici pour se rafraîchir. Bon, on ne va pas se plaindre car c’est notamment cela que nous sommes venus chercher en plein mois de février…

Après avoir récupéré nos bagages, on saute rapidement dans un taxi van climatisé et en route pour notre hôtel.

A notre grand regret nous n’avons pu séjourner dans l’appartement de Peter où nous avons désormais nos habitudes (cf Bangkok précédents voyages), alors en arrivant dans la capitale nous nous rendons à l’hôtel Ibis Riverside. Pour un prix relativement modique nous avons logé en chambre famille (un grand lit et un lit superposé). Les plus de cet hôtel: la localisation, la vue sur le Chao Phraya dont on ne se lasse pas, une grande piscine et le petit déjeuner (avec du choix) inclus. Les moins: dur de rivaliser avec l’appartement de plus de 130 m2 où nous logions habituellement, nous avons dû changer de chambre au bout d’une nuit à cause d’un problème de climatisation mais l’hôtel a été réactif. Gros bémol pour nous : beaucoup trop de clients français à notre goût (mais il fallait s’y attendre !) car si on fait 12h d’avion ce n’est pas pour retrouver des français mais pour se déconnecter!! Par contre vous trouverez plein de restaurants sympas aux alentours et même un tenu par un français expatrié à Bangkok depuis des années.

  • la vue sur le fleuve est un des grands atouts de cet hôtel

Il y a des incontournables à Bangkok et le temple du bouddha couché: le Wat Pho en fait définitivement parti selon nous. Même si cela fait la 3ème fois que nous y retournons, nous prenons toujours autant de plaisir à découvrir ce temple et ces allées multiples avec plein de surprises tout autour. D’ailleurs nous avons découvert de nos nouveaux endroits et petits temples à visiter à l’intérieur. Lors de nos visites précédentes, nous ne nous étions quasiment contentés que du temple principal. Il ne faut pas hésiter à marcher et à fouiner un peu hors des allées remplies de touristes.

Ce temple situé non loin du Palais royal et seulement à quelques encablures du fleuve est toujours aussi agréable à visiter. N’ayant décidé de ne visiter qu’un seul temple, notre choix s’est définitivement porté sur le Wat Pho afin de le faire découvrir à nos proches. En effet, facilement accessible car tout est de plain pied, on déambule avec plaisir dans les jardins du temple principal où chaque coin regorge de découvertes et de mini temples et autres statues de bouddha toutes plus dorées les unes que les autres.

Il faut savoir que le site du Wat Pho est gigantesque puisqu’il a une superficie totale de 8 hectares. Vous y trouverez entre autre une école de médecine thaïlandaise ainsi qu’une école de massage traditionnel très réputée (vous pouvez d’ailleurs vous faire masser sur place mais c’est un massage thaï attention!). Autant vous dire que nous sommes loin d’avoir tout vu! D’ailleurs cette année nous avons découvert le Phra Ubosot qui est le hall principal utilisé pour effectuer les rituels bouddhistes et est considéré comme le bâtiment le plus sacré du temple. Vous y trouvez une statue de Bouddha encore sur un piédestal lui aussi en or et cristal.

Bien entendu nous étions ravis de revoir le fameux Bouddha couché qui est toujours aussi impressionnant. Il faut savoir que cette statue en plâtre recouverte d’or représente Bouddha sur son lit de mort avant d’accéder au Nirvana. Elle fait 46 mètres de long et remplit ainsi quasi totalement la chapelle dans laquelle elle se trouve. Les pieds de Bouddha sont incrustés de nacre et on peut y lire les 108 états de Bouddha.

Pour rappel, comme dans tous les temples du pays, c’est tenue correcte exigée (épaules et jambes couvertes). Le prix d’entrée est de 200 bahts/adulte, les enfants n’ont pas payé.

*Marché aux fleurs: Pak Khlong Talat

Pas très loin du Wat Pho vous pouvez aller faire un petit tour au marché aux fleurs de Bangkok. Il s’agit du plus grand marché de fleurs fraîches de Thaïlande, il est ouvert tous les jours et 24h/24. Il parait que le meilleur moment pour le visiter est de nuit et jusqu’à l’aube quand s’activent les arrivages des fournisseurs. Autant vous dire que nous n’étions pas au rendez-vous à ces heures bien trop matinales pour nous et que de notre côté, nous avons profité d’être au Wat Pho pour aller nous y promener. Vous y trouverez toutes sortes de fleurs et de toutes les couleurs dont beaucoup nous sont inconnues. Vous pourrez aussi voir la fabrication des colliers d’offrande et y trouver un grand panel de graines si l’envie vous prenez d’en ramener chez vous.

*Kidzania Bangkok

S’il y a bien un incontournable pour les enfants à Bangkok, il s’agit de Kidzania. Alors certains me diront que ce n’est pas typique puisque vous trouverez cette chaîne d’attractions dans plusieurs grandes villes du monde mais nous concernant, c’est à Bangkok que nous l’avons découvert. Pour vous y rendre, rien de plus simple puisqu’il se situe dans le centre commercial Siam Paragon. Ce gigantesque centre est un passage obligé pour nous à chaque visite de Bangkok car nous adorons le foodcourt qui se situe au Rez-de-chaussée. Vous y trouverez un food court traditionnel mais également plein de restaurants et étals de vente de nourriture, pour tous les goûts et toutes les bourses.

Alors Kidzania, c’est quoi ? Et bien tout simplement le paradis des enfants… pour une somme absolument pas modique (et c’est bien là le seul point négatif) vous accédez à une ville artificielle dans laquelle nos jolies têtes blondes pourront jouer aux adultes en testant à leur échelle toutes sortes de métiers ce qui leur rapportera de la monnaie Kidzo.

Le but ici n’est pas tant de gagner ce faux argent (qui vous permet à la fin de la journée de repartir avec un jouet sans grand intérêt) mais surtout pour eux de découvrir et d’endosser tout un tas de métiers qu’ils ont toujours rêvé d’exercer: espion, chirurgien, vétérinaire, policier scientifique, pompier, chorégraphe et bien d’autres…

Les enfants avaient pu tester ce concept lors de notre 1ère visite et avaient adoré cet endroit, nous réclamant d’y retourner d’ailleurs à chacune de nos venues ici. Autant vous dire qu’en ce début de journée quand nous leur avons annoncés que nous y allions, c’était Noël après l’heure (et d’ailleurs pour notre portefeuille aussi!). Mais bon, on n’a qu’un vie et le budget qu’on s’était fixé n’étant pas dépensé, cela nous a permis de leur offrir cet extra. Sachez qu’en prenant vos billets en avance sur leur site internet les prix sont légèrement moins chers donc c’est toujours ça de gagné.

*Kao San Road

Pas de passage à Bangkok sans passer par Khao san road et sa soeur jumelle, la rue parallèle dont je ne me souviens absolument jamais du nom… bien qu’étant pas mal décriées, je pense malgré tout que ces rues sont un des symboles de Bangkok et que si vous y allez en fin de journée, c’est le moment parfait pour les découvrir car il n’y pas encore trop de monde et l’ambiance y est plutôt bon enfant.

Il fallait que ma famille voit cet endroit et ils n’ont pas regretté le voyage et ont apprécié de découvrir cette autre facette de la ville entre massages, bars, restaurants, commerces de souvenirs et roulottes de nourriture partout… Ambiance garantie également sur la route du retour dans notre Grab (Uber local) version kitch thaï !

*Pororo Aqua Park

Comme vous le savez, pour nous voyager avec des enfants c’est aussi faire plaisir à tout le monde pour que le voyage et les découvertes se passent au mieux. Nous alternons donc entre le culturel et les loisirs. Il faut dire que ce n’est pas trop dur non plus car nous sommes restés de grands enfants dans l’âme. Je vous emmène donc dans un parc aquatique en plein Bangkok. Si vous avez lu mes précédents articles vous savez que ce n’est pas la première fois que nous testons ce genre de parc dans la capitale. Nous essayons d’en découvrir de nouveau(x) à chaque fois car ils ont en plus la particularité de se situer le plus souvent en haut d’un immeuble, généralement un mall (immense centre commercial sur plusieurs étages). Cette fois-ci direction le Fantasia lagoon au sommet du Mall Bangkapi.

Nous avions choisi ce parc car c’était le plus proche de notre hôtel. Déception pour nous et je vais vous expliquer pourquoi. Je pense qu’en temps normal il doit valoir le coup d’oeil mais lors de notre visite pas mal de choses étaient en réfection et nous n’avons pas pu en profiter pleinement. En plus aucun sens commercial puisque l’entrée était au même prix alors que beaucoup d’endroits n’étaient pas accessibles et en plus il a fallu payer les bouées nécessaires à certains toboggans. Quand nous avons tenté de négocier car du coup seuls les toboggans avec bouée étaient accessibles et que beaucoup de choses étaient fermées, nous avons reçu une fin de non-recevoir… pas cool. Nous avons malgré tout profité des attractions accessibles et le gros point positif c’est qu’il n’y avait personne et cela nous a permis de nous rafraîchir sous ces températures élevées du mois de février… on reviendra quand tout sera nickel … ou pas !

* Wat Prayurawongsawas Worawihan

Dès que nous revenons sur Bangkok, nous aimons retrouver des endroits que nous affectionnons mais nous aimons également découvrir de nouveaux quartiers ou temples un peu plus en retrait des circuits touristiques et c’est le cas avec celui-ci au nom imprononçable. Ce temple sort de l’ordinaire de par son chédi blanc (il s’agit d’une construction en forme de tour conique ou pyramidale) que l’on peut voir de loin et qui a la particularité de se visiter ce qui est très rare pour ce type d’édifice. Si vous voulez de la tranquillité c’est ici qu’il faut venir car nous étions totalement seuls. Avant d’accéder au chédi vous passerez dans une petite salle faisant office de musée et dans laquelle vous trouverez des reliques et autres images découvertes lors de la réfection de ce lieu.

Vous pourrez ensuite accéder aux escaliers vous permettant de pénétrer à l’intérieur du chédi. L’escalier est étroit mais cela vaut le déplacement…d’abord parce que la vue sur la ville est splendide et ensuite pour la visite du chédi qui est authentique. Il est rempli de briquettes, de statues et autres représentations de bouddhas remplies de dorures. Tout simplement splendide… même si la visite se fait rapidement.

Enfin et surtout ne ratez pas Khao Mo. Il s’agit d’une colline et d’un étang qui jouxtent le temple dont on sort juste. Vous trouverez plusieurs stupas sur cette colline artificielle et à ses pieds un bassin rempli de tortues que vous pourrez nourrir pour le plus grand plaisir des enfants comme des grands! Fraîcheur et apaisement assurés.

*Iconsiam

Bangkok est une capitale mêlant tradition et modernité. Elle est également réputée pour son shopping et ces fameux malls: d’immenses centres commerciaux sur plusieurs étages regorgeant de boutiques de luxe ou pas. Nous en avions découvert déjà pas mal lors de nos précédentes visites et nous retournons à chaque fois faire un tour au Siam paragon pour son food court et au MBK center pour ses trouvailles pas chères, son foodcourt low-cost et son étage de jeux d’arcade.

La localisation de notre hôtel nous a permis d’en découvrir un nouveau car situé à proximité et dont nous avions pas mal entendu parlé auparavant avec beaucoup de superlatifs. Ouvert au public fin 2018, Iconsiam est même devenu une attraction touristique en soi, situé le long du fleuve Chao Praya. Vous pouvez ainsi y accéder par les transports traditionnels mais également par navette fluviale. D’ailleurs, si vous arrivez par le fleuve la vue est grandiose, surtout de nuit!

Ce centre commercial abrite plus de 7 000 magasins dont les plus grandes marques de luxe comme Louis Vuitton, Chanel et Hermès ainsi que 100 restaurants parmi lesquels des étoilés au Michelin… rien que ça!

Au rez-de-chaussée du centre vous trouverez le Sook siam qui reproduit un marché flottant représentant la cuisine des 75 provinces du pays. Ici pas de grand luxe mais un endroit agréable avec une multitude de stands de nourriture tout en longeant un mini cours d’eau. Vous ne saurez plus où donner de la tête car c’est le genre d’endroits où l’on a envie de goûter à tout pour un prix modique. La décoration est soignée, l’endroit est propre comme jamais et nous avons beaucoup apprécié la nourriture qui était de qualité.

Et voilà notre voyage qui touche à sa fin. Nous avons eu peur de ne pas pouvoir partir à cause de la COVID mais dans nos têtes on ne devait pas rater ce voyage au vu du contexte tout d’abord et parce que nous le faisions en famille et que nous l’avions planifié depuis longtemps. Nous sommes tellement contents d’avoir pu le faire car seulement quelques semaines plus tard nous étions confinés. Quelle chance finalement d’avoir pu voyager dans ce pays que nous affectionnons tant juste avant et d’avoir pu le faire découvrir à nos proches. Il faut dire que les conditions étaient optimales: la haute saison (temps sec et chaud) et en plus quasiment aucun touriste chinois… nous avons donc pu profiter pleinement des lieux sans la masse de touristes habituelle et c’était vraiment plaisant. A aucun moment nous ne nous sommes posés la question de rentrer plus tôt car ici, comme dans beaucoup de pays d’Asie, les règles d’hygiène étaient plus que respectées : gens masqués, gel hydroalcoolique partout, scan pour prendre la température corporelle dans les centres commerciaux et dans les aéroports. Bref, nous nous sommes sentis bien plus en sécurité là-bas qu’en France où à l’époque on nous disait encore de ne pas avoir à porter un masque: quel décalage!

Alors en ces temps de pandémie et de couvre-feu, on ne rêve que d’une chose: y repartir et vite!!!!

Khao lak : destination paisible et paradisiaque en famille

Après la touristique île de Phuket, nous souhaitions nous poser dans un endroit plus tranquille. Nous avions déjà visité par le passé certaines autres îles autour de Phuket (Koh Lanta, Koh n’gai…) et souhaitions donc aller dans un endroit qui nous était encore inconnu, par très loin de l’aéroport de Phuket malgré tout car nos derniers jours se déroulaient sur Bangkok. Il y avait un moment que j’avais repéré la région de Khao Lak, un peu méconnue car il ne s’agit pas d’une île mais plutôt d’une région qui s’étend le long de la côte de la mer d’Andaman. Elle a la réputation d’être calme, d’avoir des plages gigantesques et de vivre à un rythme à la cool. Petit bonus: quelques endroits sympas pour faire des excursions sur la terre et en mer. Malheureusement nous ne restions pas assez longtemps sur place pour voir tout ce que la région propose, ce qui peut également être une bonne excuse pour y revenir… Il nous restera absolument à faire dans cette région : visiter le parc national de Khao sok et son lac intérieur ainsi qu’une sortie plongée aux îles Similan ou Surin.

Khao lak fait partie du continent et il est très facile de rejoindre cette région située à une heure de Phuket – à 80 kms au nord – reliée depuis l’île par un pont. Pour le transport, nous avons fait appel à un chauffeur Grab que nous avions connu lors d’un transport et nous avons négocié avec lui (hors Grab) le trajet pour nous emmener à Khao Lak. Nous voyons de suite que cette région est en pleine expansion car nous rencontrons pas mal de travaux de réfection de la route et surtout des agrandissements de la chaussée avec un passage à des routes à quatre voies.

Après une bonne heure de route nous voilà arrivés à Khao lak, dans une partie située à l’écart du centre ville qui est assez touristique. Première chose en arrivant à notre hôtel: prendre possession de notre logement ! Vous trouverez pas mal de choix d’hébergements sur place, pour toutes les bourses, en fonction du confort choisi et de la localisation, car Khao Lak est assez étendu et longe la mer d’Andaman. Pour notre part, nous avons privilégié un petit hôtel (moins de 10 chambres) avec piscine. Nous avons choisi d’être au calme un peu loin du centre de la ville et plus près des plages. Notre choix s’est porté sur le Poolside bungalows et c’était parfait. Je me serais bien vue tout quitter pour m’installer dans ce petit coin paisible où le temps s’écoule tranquillement et où l’on prend le temps de vivre. Il s’agit d’un petit hôtel familial avec uniquement des bungalows disposés autour de la piscine.

Pour notre part nous avons pris le grand bungalow familial avec salon/cuisine et deux chambres séparées. Il était gigantesque avec en prime un balcon et vue sur la piscine. Le top!

Sachez que cet hôtel dispose de deux grands bungalows, de quatre plus petits – avec une seule chambre – avec balcon donnant sur la piscine également en enfin deux chambres avec balcon situées à coté de la réception.

La piscine est vraiment très agréable: eau chaude, pas mal de profondeur, assez longue pour pouvoir nager, des douches et transats à disposition. Nous en avons bien profité!

Petit bonus: le petit déjeuner était compris. Il s’agit d’une petite structure donc ne vous attendez pas à un buffet continental mais nous avions le choix chaque matin entre des pancakes, omelettes, oeufs au plat et autres joyeusetés faites à la demande ainsi que des fruits frais et les boissons traditionnelles: jus de fruit, café et thé. Franchement nous n’avons manqué de rien.

Notre hôtel est situé sur la route des belles plages de la côte. Après avoir pris possession de nos scooters pour le temps du séjour (l’hôtel nous a mis en contact avec un loueur local qui nous a fait un très bon prix: 250 bahts/scooter/jour soit environ 7,5€), en route pour la plage. Il faut savoir que nous avons absolument tout faits en scooter ici, aucune difficulté, les routes pour les plages étaient très calmes avec peu de circulation.

*White Sand beach

Découverte un peu par hasard le jour de notre arrivée alors que nous étions à la recherche d’un endroit où déjeuner, il s’avère qu’il s’agit d’une des plages les plus connues du coin. On comprend vite pourquoi: longue plage de sable blanc, restaurants peu cher les pieds dans le sable, massages avec le bruit des vagues… vous l’aurez compris on a trouvé notre camp de base.

Pour le restaurant, nous n’avons pas tergiversé bien longtemps, le 1er en arrivant étant très bon et peu cher: plats locaux et smoothies très agréables, ce sera notre cantine!

Vous allez me dire qu’on ne pense qu’à manger! Ce n’est pas tout à fait faux mais en même temps on se fait vite avoir avec des plats que nous adorons pour des prix plus que modiques. Au final nous sommes aussi là pour la plage me direz-vous, alors… Tadam!!

En fait, il vous suffit de marcher quelques mètres pour vous éloigner des quelques restaurants et parasols et vous retrouver en mode « seul au monde » avec paysage de carte postale: sable fin, ciel bleu et plage déserte à perte de vue.

Et enfin nous avons testé les massages, car quitte à être en bord de plage et vu les prix pratiqués (350 bahts le massage d’une heure), il aurait été dommage de se priver.

*Sea Turtle Conservation Center

Située dans la base navale de Khao lak, le centre de sauvegarde des tortues n’est pas un incontournable de la région mais si vous avez du temps, n’hésitez pas à aller y jeter un oeil car ça change des plages ! Il vous faudra vous munir de votre passeport pour pouvoir pénétrer sur le site militaire. Une fois le check-point passé, il vous suffit de suivre les indications pour se rendre au centre de sauvegarde. La base est très grande avec infrastructures, maisons, supérette, terrains de golf et de tennis. Une fois sur place, il faudra vous acquitter d’un droit d’entrée pour le centre en lui-même, nous avons payé 60 bahts/adulte et c’était gratuit pour les enfants. Les droits d’entrée servent à financer le centre tout comme les objets en vente à la boutique souvenirs à la fin de la visite.

Le seul inconvénient de cet endroit c’est que vous n’avez aucune explication sur les tortues en elles-même ou les soins qui leur sont apportés (sauf si vous tombez sur un employé disponible) mais cela ne nous a pas empêché de passer un moment agréable. Nous avons pu voir des tortues de toutes les tailles, de tous les âges et certaines étaient blessées car il s’agit également d’un centre de soins. Vous pouvez également assister trois fois par jour au moment où les tortues sont nourries à 9h, 15h et 17h. L’endroit n’est pas immense, comptez 1h/1h30 pour en faire le tour en mode vacances.

Au même endroit vous pourrez aussi voir un bateau échoué, trace du tsunami qui a dévasté nombre d’îles de Thaïlande en 2004, car il faut savoir que Khao lak est une des régions qui a été le plus touchée. On ne trouve quasiment plus de traces de ce drame sur place mais ce bateau de sauveteur de la Royal Thai Navy se trouve à l’endroit exact où il a été retrouvé après le tsunami, soit à plusieurs centaines de mètres de la mer.